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佛门中男女两性是平权的吗?

2011-03-24 21:08:52 本文行家:朴至

佛门中的女性,即平常所谓的女尼,在佛门中有着怎样的地位?本位为星云大师谈佛门中的两性平等问题。


女尼
女尼

       在世界宗教的创始人当中,佛陀是建立女众僧团制度的第一人。比丘尼教团的成立,为佛陀“四姓出家,同一释姓”的平等精神做了最具体的脚注。因此,不只是在佛教史上具有特殊的意义,对于整个世界的宗教史、人类的文明史,也都具有非凡的价值。


       自有比丘尼教团伊始,不论古今中外,在教团中优秀的比丘尼,或者伸广长舌,宣说妙谛,或者笔耕不辍,著述弘法,或者悲心济拔沈溺,或者建寺安僧,使弘法利生的佛教事业增添无比的光彩。

       五十多年前,我初到台湾的时候,见到比丘尼们一辈子在寺院里清理洒扫,在家女性也总是躲在道场的厨房里烧煮炊爨,心中颇不以为然,于是我开始训练佛教妇女们从事各种佛教事业,发觉女众具有耐烦细心的特质,做起事来丝毫不让须眉。所以,初建佛光山的时候,我就喊出“四众共有,僧信平等”的口号,我不但设立佛学院,让有心学佛的男、女二众都能入学就读,而且订出规章制度,让比丘、比丘尼们都享有同等的权利义务,让在家、出家的弟子们都有加入僧团,参与寺务的机会。至今佛光山女众,各方面成绩斐然,已受到台湾社会乃至国际佛教界的高度肯定。然而遗憾的是,至今仍然有一些受过高等教育的优秀女众,常碍于“八敬法”而不敢进入佛门,这实在是佛教的一大损失。例如我曾听说英国有一位女博士教授说,如果佛教的“八敬法”还存在的话,她是绝对不会出家当比丘尼的。我觉得男女平等和两性平权是时代的潮流,在现在这个女权高张的时代里,关于比丘尼八敬法的问题,佛教界实在不应该再意气用事,应该平心静气,还给比丘尼与比丘一个同等的地位。此外亦切盼希望全世界的佛教国家,都能恢复僧团原有的比丘尼教团,我想这是大家今后应该共同努力的目标。

       从佛教“众生皆有佛性”的思想来看,女子也应当是被尊重的众生。女众的智慧、能力并不亚于男众,应该参与政治、社会等各种公众事务,积极扩大服务的机会与层面。女众的热心、慈心、诚心,平均起来更胜于男众,应该发展其温和、慈悲、细心、勤劳等特质,犹如观世音菩萨,以慈悲、美丽来庄严世间。这个世间本来就是男人一半,女人一半,文明社会中,有修养的男众应该尊重女权,倡导男女平等,因此女性要拒绝社会中存在伤害女性尊严的行业,如娼妓等色情行业。

       佛陀本为因应世俗悉檀而制戒摄僧,但因为佛灭之后,经典的结集与解释,掌握在比丘手里,因而出现对比丘尼不公的戒律内容,甚至说“女人是污秽”、“女人有五障”、“女人不能成佛”。其实净秽在于一心,而非外在的身相,再说,佛说一切众生皆有佛性,佛性无男女;观诸大乘经典,佛陀为女人授记成佛的记载,不胜枚举,为什么我们还要执相而求呢?

       自从佛陀创立比丘尼僧团,对于比丘尼与比丘相处的一些是是非非,一直未有定论,但佛光山教团成立三十多年来,我避开戒律的问题以外,另行制订一套丛林清规,为戒律的更改与否开辟一条新路,所以二序大众都能相安无事,彼此发挥最大的弘法功能。

        谈到八敬法,其实佛所制戒也并非是僵硬不化的,所谓“小小戒可舍”,就如现今的汉传佛教,关于饮食、衣服、持钱、持午等戒律,已经不同于佛陀所制,因此时间一久,八敬法自然会因为不适用而渐渐失传。

        当真如果有人硬要认为八敬法是佛所制戒不可改,以此来满足比丘的优越感,其结果必将适得其反,反而更加彰显比丘自己不能完全持戒的不足。因为一个有为的比丘应以学养、道德、修持来赢得敬重,而不是以八敬法来强迫别人对他的尊重。

        总之,面对二十一世纪的今日,佛教走向人间,佛法与生活的密不可分,正是佛教动员团结的时代,不但各国佛教界应及早更进一步的合作,尽速建立世界性的比丘、比丘尼教团,同时各国男女二众教团亦应力求健全圆满,四众通力合作,共同推动世界的和平共处,使全人类同沾法益,共创幸福安乐的生活,共达世界平等和谐的境界。
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参考资料:
[1] 凤凰网,http://fo.ifeng.com/special/fomenzhongdenvxing/nvquannahan/detail_2011_03/02/4932841_0.shtml
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