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佛教慈善是世界的桥梁吗?

2010-12-16 20:21:18 本文行家:朴至

慈善是和佛教慈悲教义相生相伴的。佛教慈善是此岸世界与彼岸世界之间的桥梁。


行善
行善

    佛教从慈悲利生的理念出发,自古就有救急救难、关怀贫病、架桥修路、热心公益的传统。在近代,熊希龄居士创办的香山慈幼院,专门收留孤儿和流浪儿。在上个世纪20年代的中国,香山慈幼院就装备有电话、留声机,还配有游泳池、体育馆等,再加上设在风景绝佳的香山(现香山饭店所在地),所以被人们称为人间天堂。由于师资设备俱佳,院风醇厚,在这些孩子中走出了共和国的铁道部长刘建章、武警部队司令员李振军,以及一大批各条战线的栋梁之材。另外,在上海,赵朴初居士主持的上海佛教慈养院,把大批流浪儿收容教育之后,送到了苏北的新四军部队,成为共产党领导下的武装力量的重要组成部分。


  常辉法师的工作正是佛教界这一优良传统的继承和发扬,也是佛教服务社会、贡献当代的重要途径。 

  佛教已经绵延了2500余年,其间有多少宗教勃然兴起而又倏然消失,在大浪淘沙的历史长河中,佛教却深深扎根于民众之中。我们在感叹佛教惊人的生命力的同时,也不得不严肃地思考佛教在当代中国的命运,思考佛教的未来。如果佛教仍然满足于自闭于庙门之内,上殿拜佛、诵经参禅,完全与社会无涉,就会被社会所忽略、遗忘。相反,如果寺庙的资源被滥用,僧人追名逐利、丧失僧格,即使香火熏天、寺门鼎沸,也难以摆脱无常迅速、转瞬成空的宿命。如何使佛教在保持神圣性的同时,发挥其积极的社会作用,找到此岸世界与彼岸世界之间的桥梁与回路,是一切佛弟子都在思考和探索的问题。

  常辉法师也不讳言,自己的事业是受到台湾证严法师的启发。证严法师早年在台湾山区弘法,见到那里缺医少药,生病无钱医治,遂发动信众捐资从事以医疗为核心的慈善事业。证严法师领导的“慈济功德会”除了台湾地区外,在世界各地还有很多分会,成为有世界影响的非政府组织。常辉法师曾在河北地区与慈济功德会有过合作,慈济人的献身精神和专业水准给他留下了深刻印象,也启发他走出一条自己的弘法利生的道路。

  2006年,国务院14部委联合发文,鼓励民间团体参与孤儿的抚养和救助事业。其实,姑且不论中国还是发展中国家,国家财力有限,不可能在短期内把所有的孤儿流浪儿都养起来,即使在美国等发达国家,孤儿的收养,特别是残疾儿童的收养,也主要由基督教等宗教团体来承担。对没有亲缘的儿童付出亲生父母般的爱,并且持之以恒,没有佛教所说的“无缘大慈、同体大悲”的宗教情怀是难以做到的。而民众对宗教人士,特别是对出家人等佛教徒的信赖感也是佛教团体从事慈善事业最大的资源。
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参考资料:
[1] 中国民族报电子版:http://www.mzb.com.cn/zgmzb/html/2008-01/15/content_32314.htm
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